Ascesso cerebrale

Un ascesso può formarsi nel cervello quando i batteri di una ferita o di un’infezione presente altrove nella testa o nel circolo sanguigno entrano nel cervello e da ciò ne può derivaare cefalea, sonnolenza, nausea, debolezza da un lato del corpo o crisi convulsive, quindi, è necessario un esame di diagnostica per immagini della testa. Vengono somministrati antibiotici, a volte seguiti da chirurgia.

Gli ascessi di funghi fungini tendono a manifestarsi in persone con un sistema immunitario indebolito e l’infezione cerebrale causerà il gonfiamento del cervello dalla raccolta di pus e cellule morte.

Secondo il Children’s Hospital of Wisconsin, le infezioni da altre parti del corpo rappresentano tra il 20 e il 50 percento di tutti i casi di ascesso cerebrale. Le infezioni cardiache e polmonari sono tra le cause più comuni di ascessi cerebrali, tuttavia, gli ascessi cerebrali possono anche iniziare da un’infezione al lobo dell’orecchio, dei seni o da un dente ascesso.

Rivolgiti subito al medico se pensi di avere un ascesso cerebrale. Avrai bisogno del trattamento appropriato per prevenire eventuali danni cerebrali dovuti al gonfiore.

Quali sono i fattori di rischio?

Quasi chiunque può avere un ascesso cerebrale, ma alcuni gruppi di persone sono a rischio più elevato di altri. Alcune malattie, disturbi e condizioni che aumentano il rischio includono:

  • un sistema immunitario compromesso a causa dell’HIV (leggi) o dell’AIDS (approfondisci);
  • cancro e altre malattie croniche;
  • cardiopatia congenita;
  • trauma cranico maggiore o frattura cranica;
  • meningite;
  • farmaci immunosoppressori, come quelli usati in chemioterapia;
  • infezioni croniche del seno o dell’orecchio medio.

Alcuni difetti alla nascita permettono alle infezioni di raggiungere il cervello più facilmente attraverso i denti e l’intestino. Un esempio di ciò è la tetralogia di Fallot, che è un difetto cardiaco.

Quali sono i sintomi di un ascesso cerebrale?

I sintomi di solito si sviluppano lentamente per diverse settimane, ma possono anche verificarsi improvvisamente. I sintomi che dovresti osservare sono:

  • differenze nei processi mentali, come aumento della confusione, diminuzione della reattività e irritabilità;
  • discorso diminuito;
  • sensazione diminuita;
  • movimento diminuito a causa della perdita della funzione muscolare;
  • cambiamenti nella visione;
  • cambiamenti nella personalità o nel comportamento;
  • vomito (scopri);
  • febbre;
  • brividi;
  • rigidità del collo, soprattutto quando si verifica con febbri e brividi;
  • sensibilità alla luce.

La maggior parte dei sintomi è simile nei bambini e nei neonati, tuttavia, il bambino può mostrare sintomi diversi, infatti, il punto debole sopra la testa del bambino, chiamato fontanella, potrebbe essere gonfio. Altri sintomi nel bambino possono includere:

  • vomito proiettile;
  • pianto acuto;
  • spasticità agli arti.

Come viene diagnosticato un ascesso cerebrale?

Molti di questi sintomi ricordano da vicino altre malattie o problemi di salute, quindi è buona norma parlare immediatamente con il medico se si avverte un qualsiasi di questi sintomi. Probabilmente avrai bisogno di un esame neurologico, questo esame può rivelare qualsiasi pressione aumentata all’interno del cervello, che può verificarsi da gonfiore, inoltre, le scansioni TC e MRI possono anche essere utilizzate per diagnosticare un ascesso cerebrale.

In alcuni casi, il medico potrebbe dover eseguire una puntura lombare o un prelievo midollare e ciò comporta la rimozione di una piccola quantità di liquido spinale cerebrale per verificare eventuali problemi diversi da un’infezione, anche se il medico potrebbe non eseguirla se sospetta un significativo gonfiore del cervello, poiché può temporaneamente peggiorare la pressione all’interno di esso. Questo per evitare il rischio di ematoma cerebrale o rottura di un vaso sanguigno nel cervello.

Qual è il trattamento per un ascesso cerebrale?

Un ascesso cerebrale è una situazione medica seria, infatti sarà richiesto un soggiorno in ospedale. La pressione dovuta al gonfiore nel cervello può portare a danni permanenti al cervello.

Se il tuo ascesso è in profondità nel tuo cervello o è di 2,5 centimetri o meno, sarà probabilmente trattato con antibiotici, i quali saranno anche usati per trattare eventuali infezioni sottostanti che potrebbero essere state la causa dell’ascesso cerebrale. Gli antibiotici ad ampio spettro che uccidono una varietà di batteri diversi sono quelli più comunemente prescritti, anche se potrebbe essere necessario più di un tipo di antibiotico.

La chirurgia è spesso il passo successivo se un ascesso non si riduce con l’uso di antibiotici ed esso può anche essere il trattamento scelto per quelli più grandi di 2,5 centimetri di larghezza.

La rimozione chirurgica di un ascesso di solito comporta l’apertura del cranio e il drenaggio dell’ascesso, dove il fluido rimosso viene normalmente inviato a un laboratorio per determinare la causa dell’infezione, poiché, conoscere la causa dell’infezione aiuterà il medico a trovare gli antibiotici più efficaci.

La chirurgia può anche essere necessaria se gli antibiotici non funzionano, in modo che l’organismo che causa l’ascesso possa essere determinato per aiutare a guidare il trattamento più efficace.

La chirurgia deve essere eseguita nei casi più gravi in ​​cui l’ascesso provoca un pericoloso accumulo di pressione nel cervello.

Il medico può raccomandare un intervento chirurgico come opzione migliore nei seguenti casi:

  1. Il tuo ascesso cerebrale è a rischio di rottura all’interno del tuo cranio.
  2. Il tuo ascesso cerebrale contiene gas prodotti a volte dai batteri.

Si può prevenire un ascesso cerebrale?

Un ascesso cerebrale è una condizione medica seria e la prevenzione è importante, infatti, è possibile ridurre il rischio monitorando eventuali condizioni che possono causare un ascesso cerebrale. Chiama il tuo medico al primo segno.

Se hai qualsiasi tipo di disturbo cardiaco, parla con il tuo medico prima di sottoporti a procedure odontoiatriche o urologiche. Il medico può prescrivere antibiotici da assumere prima di queste procedure. Ciò ridurrà il rischio di un’infezione che potrebbe diffondersi al cervello.

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