Cos’è la gonorrea?

La gonorrea è una malattia a trasmissione sessuale (STD). È un’infezione causata dal batterio Neisseria gonorrhoeae, il quale tende ad infettare le aree calde e umide del corpo, tra cui:

  • uretra (il tubo che drena l’urina dalla vescica urinaria);
  • occhi;
  • gola;
  • vagina;
  • ano;
  • tratto riproduttivo femminile (tube di Falloppio, cervice uterina e utero);

La gonorrea passa da persona a persona attraverso il sesso orale, anale o vaginale non protetto. Le persone con numerosi partner sessuali o che non usano il preservativo sono a maggior rischio di infezione. Le migliori protezioni contro l’infezione sono l’astinenza, la monogamia (il sesso con un solo partner) e l’uso corretto del preservativo.

Anche i comportamenti che rendono una persona più incline a fare sesso non protetto aumentano la probabilità di infezione. Questi comportamenti includono l’abuso di alcol e l’abuso di droghe illegali, in particolare l’uso di droghe per via endovenosa.

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SINTOMI DELLA GONORREA

I sintomi di solito si menifestano entro due o 14 giorni dopo l’esposizione. Tuttavia, alcune persone infette da gonorrea non sviluppano mai sintomi evidenti. È importante ricordare che una persona con gonorrea che non ha sintomi, chiamata anche portatrice non sintomatica, è ancora contagiosa. È più probabile che una persona diffonda l’infezione ad altri partner quando non hanno sintomi evidenti.

I sintomi della gonorrea negli uomini

Gli uomini potrebbero manifestare sintomi evidenti dopo diverse settimane o non silupparne per tutto l’arco della vita.

In genere, l’infezione inizia a mostrare i sintomi una settimana dopo la sua trasmissione. Il primo sintomo evidente negli uomini è spesso una sensazione di bruciore o dolore durante la minzione. Mentre progredisce, altri sintomi possono includere:

  • maggiore frequenza o urgenza della minzione;
  • uno scarico simile al pus (o un gocciolamento) dal pene (bianco, giallo, beige o verdastro);
  • gonfiore o arrossamento all’apertura del pene;
  • gonfiore o dolore nei testicoli;
  • un mal di gola persistente;
  • L’infezione rimarrà nel corpo per alcune settimane dopo che i sintomi sono stati trattati. In rari casi, la gonorrea può continuare a causare danni al corpo, in particolare l’uretra e i testicoli. Il dolore può anche diffondersi al retto.

I sintomi della gonorrea nelle donne

Molte donne non sviluppano sintomi evidenti di gonorrea. Quando le donne sviluppano i sintomi, tendono ad essere lievi o simili ad altre infezioni, rendendole più difficili da identificare. Le infezioni da gonorrea possono sembrare molto comuni come lievito vaginale o infezioni batteriche.

I sintomi includono:

  • scarico dalla vagina (acquoso, cremoso o leggermente verde);
  • dolore o sensazione di bruciore durante la minzione;
  • la necessità di urinare più frequentemente;
  • periodi più pesanti o spotting;
  • gola infiammata;
  • dolore durante i rapporti sessuali;
  • dolore acuto al basso ventre;
  • febbre.

ANALISI

Test per la gonorrea

Gli operatori sanitari possono diagnosticare l’infezione da gonorrea in diversi modi. Possono prelevare un campione di liquido dall’area sintomatica con un tampone (pene, vagina, retto o gola) e posizionarlo su un vetrino. Se il medico sospetta un’articolazione o un’infezione del sangue, otterrà il campione prelevando sangue o inserendo un ago nell’articolazione sintomatica per prelevare il fluido. Aggiungeranno quindi una macchia al campione e la esamineranno al microscopio. Se le cellule reagiscono alla macchia, molto probabilmente hai un’infezione da gonorrea. Questo metodo è relativamente semplice e veloce, ma non fornisce assolutamente la certezza. Questo test può anche essere completato da un tecnico di laboratorio.

Un secondo metodo consiste nel prendere lo stesso tipo di campione e posizionarlo su un piatto speciale. Questo sarà incubato in condizioni ideali di crescita per diversi giorni. Una colonia di batteri della gonorrea crescerà se la gonorrea è presente.

Un risultato preliminare può essere pronto entro 24 ore. Un risultato finale richiederà fino a tre giorni.

COMPLICAZIONI

Complicazioni di gonorrea

Le donne sono maggiormente a rischio di complicanze a lungo termine dovute a infezioni non trattate. L’infezione non trattata con gonorrea nelle donne può risalire il tratto riproduttivo femminile e coinvolgere l’utero, le tube di Falloppio e le ovaie. Questa condizione è nota come malattia infiammatoria pelvica (PID) e può causare dolore grave e cronico e danneggiare gli organi riproduttivi femminili. La PID può essere causata anche da altre malattie sessualmente trasmissibili. Le donne possono anche sviluppare blocchi o cicatrici delle tube di Falloppio, che possono prevenire future gravidanze o causare gravidanze ectopiche. Una gravidanza ectopica è quando un ovulo fecondato si innesta all’esterno dell’utero. L’infezione da gonorrea può passare ad un neonato durante il parto.

Gli uomini possono sperimentare cicatrici dell’uretra, essi possono anche sviluppare un ascesso doloroso all’interno del pene. L’infezione può causare ridotta fertilità o sterilità.

Quando l’infezione da gonorrea si diffonde nel sangue, sia gli uomini che le donne possono sperimentare l’artrite, danni alla valvola cardiaca o infiammazione del rivestimento del cervello o del midollo spinale. Queste sono condizioni rare ma gravi.

TRATTAMENTO

Trattamento della gonorrea

Gli antibiotici moderni possono curare la maggior parte delle infezioni da gonorrea. La maggior parte degli stati fornisce anche diagnosi e trattamenti gratuiti presso le cliniche sponsorizzate dallo stato.

Fai da te e rimedi da banco

Non ci sono rimedi fai da te o farmaci da banco che cureranno un’infezione da gonorrea. Se sospetti di avere la gonorrea, dovresti cercare assistenza da un operatore sanitario.

antibiotici

La gonorrea viene solitamente trattata con un’ iniezione antibiotica di Ceftriaxone una volta sui glutei o con una singola dose di Azitromicina per via orale. Una volta in terapia con antibiotici, dovresti provare sollievo in pochi giorni.

L’emergenza di ceppi di gonorrea resistenti agli antibiotici è una sfida crescente. Questi casi possono richiedere un trattamento più esteso, con un corso di sette giorni di un antibiotico orale o una doppia terapia con due diversi antibiotici, di solito per un totale di sette giorni di terapia. Gli antibiotici usati per la terapia prolungata vengono solitamente somministrati una o due volte al giorno. Alcuni comuni antibiotici usati includono azitromicina e doxiciclina. Gli scienziati stanno lavorando per sviluppare vaccini per prevenire l’infezione da gonorrea.

PREVENZIONE

Prevenzione della gonorrea

Il modo più sicuro per prevenire la gonorrea o altre malattie sessualmente trasmissibili è attraverso l’astinenza. Se fai sesso, usa sempre il preservativo. È importante essere aperti con i tuoi partner sessuali, ottenere regolari test STD e scoprire se sono stati testati.

Se il tuo partner mostra segni di una possibile infezione, evita qualsiasi contatto sessuale con loro. Chiedi loro di cercare un medico per escludere qualsiasi possibile infezione che può essere trasmessa.

Sei più a rischio di contrarre la gonorrea se hai già avuto o altre malattie sessualmente trasmissibili, se hai più partner sessuali o un nuovo partner.

Cosa fare se si ha la gonorrea?

Se pensi di avere la gonorrea, dovresti evitare qualsiasi attività sessuale. Dovresti anche contattare immediatamente il medico.

Durante la visita del medico, preparati a:

  • Spiegare quali sintomi accusi;
  • discuti la tua storia sessuale;
  • fornire le informazioni di contatto per i precedenti partner sessuali in modo che il medico possa contattarli in modo anonimo a vostro nome;
  • Se sei in contatto con i tuoi partner sessuali, fai sapere loro che dovrebbero essere testati immediatamente.

Se si usano gli antibiotici è importante prendere l’intero ciclo di pillole per assicurarti che l’infezione sia completamente curata. Tagliare il corso degli antibiotici in breve tempo può rendere i batteri più propensi a sviluppare resistenza all’antibiotico. Devi anche seguire il tuo medico una o due settimane dopo per assicurarti che l’infezione si sia risolta.

Se i risultati tornano negativi e il tuo partner sessuale è anche privo di infezioni, è possibile riprendere l’attività sessuale.

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