Morbo di Hodgkin

Che cos’è il morbo di Hodgkin?

Il morbo di Hodgkin (linfoma) è un tumore del sangue che nasce nel sistema linfatico, quest’ultimo aiuta il sistema immunitario a liberarsi degli sprechi e a combattere le infezioni. Questo tipo di morbo è anche chiamato malattia di Hodgkin, linfoma di Hodgkin o tumore di Hodgkin.

La malattia di Hodgkin ha origine nei globuli bianchi che aiutano a proteggerti da germi e infezioni. Questi globuli bianchi sono chiamati linfociti. Nelle persone che hanno la malattia di Hodgkin queste cellule crescono in modo anomalo e si diffondono al di là del sistema linfatico, con il progredire della malattia diventa più difficile per il tuo corpo combattere le infezioni.

Il morbo di Hodgkin può essere la classica malattia di Hodgkin o il linfoma di Hodgkin predominante linfocitico nodulare. Il tipo di morbo di Hodgkin si basa sui tipi di cellule coinvolte nella tua condizione e sul loro comportamento.

La causa principale della malattia di Hodgkin non è nota, essa è stata collegata a mutazioni del DNA, o cambiamenti così come al virus Epstein-Barr (EBV), che causa la mononucleosi. La malattia di Hodgkin può verificarsi a qualsiasi età, ma più comunemente colpisce persone tra i 15 ei 40 anni e le persone di età superiore ai 55 anni.

Vediamo i sintomi di questa malattia.

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Quali sono i sintomi della malattia di Hodgkin?

Il sintomo più comune della malattia di Hodgkin è il gonfiore dei linfonodi, che causa la formazione di un nodulo sotto la pelle. Questo grumo di solito non è doloroso può formarsi in una o più delle seguenti aree:

  • Sul lato del collo;
  • Sotto l’ascella;
  • Intorno all’inguine.

Altri sintomi della malattia di Hodgkin includono:

  • Sudorazioni notturne;
  • Prurito della pelle;
  • Febbre;
  • Fatica;
  • Perdita di peso non voluta;
  • Tosse persistente, problemi respiratori, dolore toracico;
  • Dolore nei linfonodi dopo aver consumato alcol;
  • Milza ingrossata.

Chiama subito il medico se hai qualcuno di questi sintomi possono essere segni di altre condizioni ed è importante ottenere una diagnosi accurata.

Successivamente vedremo come viene diagnosticato questo morbo.

Come viene diagnosticata la malattia di Hodgkin?

Per diagnosticare la malattia di Hodgkin il medico eseguirà un esame fisico e ti chiederà informazioni sulla tua storia medica, inoltre prescriverà anche alcuni test in modo che possano fare una diagnosi corretta.

I test che possono essere prescritti sono i seguenti:

  • Radiografie come i raggi X o le tomografie computerizzate;
  • Biopsia linfonodale che comporta la rimozione di un pezzo di tessuto linfonodale per verificare la presenza di cellule anormali;
  • Esami del sangue come un esame emocromocitometrico completo (CBC), per misurare i livelli di globuli rossi, globuli bianchi e piastrine;
  • Immunofenotipizzazione per determinare il tipo di cellule di linfoma che sono presenti;
  • Test di funzionalità polmonare per determinare quanto bene funzionano i tuoi polmoni;
  • Un ecocardiogramma per determinare quanto bene sta funzionando il tuo cuore;
  • Biopsia del midollo osseo che comporta la rimozione e l’esame del midollo all’interno delle ossa per vedere se il cancro si è diffuso.

Una volta che è stata fatta una diagnosi del morbo, viene assegnato uno stadio al cancro. La stadiazione descrive l’estensione e la gravità della malattia e aiuterà il medico a determinare le opzioni di trattamento e le prospettive.

Ci sono quattro fasi generali della malattia di Hodgkin:

  • Stadio 1 (stadio iniziale): significa che il cancro si trova in una regione linfonodale o il tumore si trova in una sola area di un singolo organo;
  • Lo stadio 2 (malattia localmente avanzata): significa che il cancro si trova in due regioni linfonodali su un lato del diaframma, che è il muscolo sotto il polmone o che il cancro è stato trovato in una regione linfonodale e in un organo vicino;
  • Stadio 3 (malattia avanzata): significa che il cancro si trova nelle regioni linfonodali sia sopra che sotto il diaframma o che il cancro è stato trovato in una zona linfonodale e in un organo su lati opposti del diaframma;
  • La fase 4 (malattia diffusa): significa che il tumore è stato trovato all’esterno dei linfonodi e si è diffuso ampiamente in altre parti del corpo, come il midollo osseo, il fegato o il polmone.

Questi sono gli stadi della gravità della malattia, quindi è importante essere sempre sotto controllo dal medico così da non aggravare la situazione. Ora passiamo a vedere come trattare questa malattia.

Come viene trattata la malattia di Hodgkin?

Il trattamento per la malattia di Hodgkin in genere dipende dallo stadio della malattia. Le principali opzioni di trattamento sono la chemioterapia e le radiazioni.

La radioterapia utilizza fasci di radiazioni ad alta energia per distruggere le cellule tumorali, mentre la chemioterapia comporta l’uso di farmaci che possono uccidere le cellule tumorali. I farmaci chemioterapici possono essere somministrati per via orale o iniettati attraverso una vena a seconda del farmaco specifico.

La radioterapia da sola può essere sufficiente per trattare il linfoma di Hodgkin predominante linfocitico nodulare nella fase iniziale. Se hai il linfoma di Hodgkin predominante linfocitico nodulare, potresti aver bisogno solo di radiazioni poiché la condizione tende a diffondersi più lentamente rispetto alla malattia di Hodgkin classica. Nelle fasi avanzate i farmaci terapeutici mirati possono essere aggiunti al regime di chemioterapia.

L’immunoterapia o un trapianto di cellule staminali può anche essere usato se non si risponde alla chemioterapia o alle radiazioni. Un trapianto di cellule staminali infonde cellule sane chiamate cellule staminali nel tuo corpo per sostituire le cellule cancerose nel midollo osseo.

Dopo il trattamento il medico vorrà seguirti regolarmente, quindi assicurati di tenere tutti gli appuntamenti medici e seguire le sue istruzioni.

Ma questi trattamenti che abbiamo appena visto possono avere degli effetti collaterali andiamoli a vedere.

Rischi di trattamento per la malattia di Hodgkin

I trattamenti per la malattia di Hodgkin possono avere effetti collaterali a lungo termine e possono aumentare il rischio di sviluppare altre gravi condizioni mediche.

I trattamenti della malattia possono aumentare il rischio di:

  • Secondi cancri;
  • Infertilità;
  • Infezioni;
  • Problemi alla tiroide;
  • Danno polmonare.

Dovresti sottoporti regolarmente a mammografie e screening per malattie cardiache, tenere il passo con le vaccinazioni ed evitare di fumare.

È anche importante partecipare a una serie di appuntamenti regolari con il medico e assicurati di parlargli di eventuali dubbi sugli effetti collaterali a lungo termine e di cosa puoi fare per ridurre il rischio.

Prospettive a lungo termine per le persone con la malattia di Hodgkin

I progressi nel trattamento della malattia di Hodgkin negli ultimi decenni hanno notevolmente aumentato il tasso di sopravvivenza. Secondo alcuni centri di ricerca i tassi di sopravvivenza relativa per tutte le persone diagnosticate con la malattia di Hodgkin sono i seguenti:

  • Il tasso di sopravvivenza a cinque anni è di circa l’86%;
  • Il tasso di sopravvivenza a 10 anni è di circa l’80%.

Trattare con una diagnosi il morbo di Hodgkin può essere difficile. I gruppi di sostegno e la consulenza possono aiutarti a gestire la tua ansia e fornire un luogo sicuro in cui discutere delle preoccupazioni e dei sentimenti riguardo la tua esperienza.

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