Ustioni: tipi, sintomi e trattamenti

Cosa sono le Ustioni?

Le ustioni sono una tra le lesioni domestiche più comuni, soprattutto tra i bambini, infatti, il termine “brucia” pronunciato quando si va a contto con una fonte di calore è la sensazione di bruciore associata a questo tipo di ferita.

Le ustioni sono caratterizzate da un grave danno all’epidermide che causa la morte delle cellule della pelle colpita.

La maggior parte delle persone può riprendersi dalle ustioni senza gravi conseguenze, a seconda della causa e del grado di lesione, per questo le ustioni più gravi richiedono cure mediche di emergenza immediate per prevenire complicazioni e morte.

Gradi di ustioni

Esistono tre tipi principali di ustioni: primo, secondo e terzo grado ed ogni grado si basa sulla gravità del danno alla pelle, andando dal primo al terzo grado.

Il danno include:

  • ustioni di primo grado: pelle rossa, non vescicale;
  • ustioni di secondo grado: vesciche e ispessimento della pelle;
  • ustioni di terzo grado: spessore diffuso con aspetto bianco e coriacea;

Ci sono anche ustioni di quarto grado le quali includono tutti i sintomi di una ustione di terzo grado con la differenza che colpische anche tendini ed ossa.

Le ustioni hanno una varietà di cause, tra cui:

  • scottature da liquidi bollenti;
  • ustioni chimiche;
  • ustioni elettriche;
  • incendi, comprese le fiamme di fiammiferi, candele e accendini;
  • eccessiva esposizione al sole.

Una qualsiasi di queste ustioni o scottature possono causare tutti e tre i gradi di ustione, a seconda di quanto è caldo il liquido o dal tempo in cui rimane a contatto con la pelle.

Le ustioni chimiche ed elettriche richiedono attenzione medica immediata perché possono influenzare l’interno del corpo, anche se il danno alla pelle è minore.

Ustioni di primo grado

Le ustioni di primo grado causano danni minimi alla pelle ed esse sono chiamate “ustioni superficiali” perché colpiscono lo strato più esterno della pelle.

I segni di una ustione di primo grado includono:

  • rossore;
  • infiammazione minore o gonfiore;
  • dolore;
  • la pelle secca e desquamata si verifica quando l’ustione guarisce.

Poiché questa bruciatura colpisce lo strato superiore della pelle, i segni e i sintomi scompaiono una volta che le cellule della pelle cadono guarendo di solito entro 7-10 giorni senza cicatrici.

E’ consigliabile comunque vedere un medico se l’ustione colpisce una vasta area di pelle, più di 7 cm, o se è sul  o su una articolazione maggiore, come:

  • ginocchio;
  • caviglia;
  • piede;
  • colonna vertebrale;
  • spalla;
  • gomito;
  • avambraccio.

Le ustioni di primo grado vengono solitamente trattate con assistenza domiciliare, infatti, se trattate in modo immediato i tempi di guarigione si riducono. I trattamenti per un’ustione di primo grado includono:

  • immergere la ferita in acqua fredda per cinque minuti o più;
  • prendendo paracetamolo o ibuprofene per alleviare il dolore;
  • applicare lidocaina (un anestetico) con gel o crema di aloe vera per lenire la pelle;
  • usando un unguento antibiotico e una garza sciolta per proteggere l’area interessata.

Assicurarsi di non usare il ghiaccio, perché questo potrebbe peggiorare il danno. Non applicare mai batuffoli di cotone a una bruciatura perché le piccole fibre possono attaccarsi alla ferita e aumentare il rischio di infezione. Inoltre, evitare i rimedi casalinghi come burro e uova poiché questi non si sono dimostrati efficaci.

Ustioni di secondo grado

Le ustioni di secondo grado sono più gravi perché il danno si estende oltre lo strato superiore della pelle provocando la formazione di vesciche sull’epidermide arrossata e irritata.

Alcune vesciche si aprono, dando alla bruciatura un aspetto umido che nel corso del tempo, sulla ferita può svilupparsi un tessuto denso, morbido, simile a una crosta chiamata essudato fibrinoso.

A causa della natura delicata di queste ferite, è necessario mantenere l’area pulita fasciandola correttamente per prevenire l’infezione.

Alcune ustioni di secondo grado richiedono più di tre settimane per guarire, fortunatamente la maggior parte guarisce senza lasciare cicatrici, anche se spesso con cambiamenti del pigmento sulla pelle.

In alcuni casi gravi, è necessario innestare la pelle per riparare il danno. L’innesto cutaneo consste nel prelevare la pelle sana da un’altra area del corpo e la trasferirla sulla parte del corpo bruciata.

Evitare batuffoli di cotone e rimedi casalinghi discutibili.

I trattamenti per una lieve ustione di secondo grado generalmente includono:

  • facendo scorrere la pelle sotto l’acqua fredda per 15 minuti o più;
  • assumere farmaci antidolorifici da banco (acetaminofene o ibuprofene);
  • applicare una crema antibiotica alle vescicole.

Tuttavia, cercare un trattamento medico di emergenza se l’ustione colpisce un’area molto estesa, delle seguenti parti:

  • viso;
  • mani;
  • natiche;
  • inguine;
  • piedi.

Ustioni di terzo grado

Escludendo le ustioni di quarto grado, le ustioni di terzo grado sono le più gravi, poiché causano danni maggiori che si estendeono attraverso ogni strato di pelle.

C’è un malinteso secondo cui le ustioni di terzo grado sono le più dolorose, tuttavia, con questo tipo di ustioni il danno è talmente esteso che potrebbe non esserci dolore a causa di danni ai nervi.

A seconda della causa, i sintomi di ustioni di terzo grado possono mostrare:

  • colore ceroso e bianco;
  • carbonizzare;
  • colore marrone scuro;
  • struttura rialzata e coriacea.

Senza chirurgia, queste ferite guariscono con gravi cicatrici e non esiste una sequenza temporale per la completa guarigione per questo tipo di ustioni.

Non tentare mai di auto-trattare un’ustione di terzo grado, anzi bisogna immediatamente chiamare il medico e nell’attesa, per quanto possibile assicurati che nessun indumento rimanga attaccato alla bruciatura.

Complicazioni da ustioni

Rispetto alle ustioni di primo e secondo grado, le ustioni di terzo grado comportano il maggior rischio di complicazioni, come infezioni, perdite di sangue e shock, che spesso possono portare alla morte, ancge se allo stesso tempo, tutte le ustioni comportano il rischio di infezioni perché i batteri possono attaccare la zona interessata.

Il tetano è una delle complicanzioni delle ustioni. Come la sepsi, il tetano è un’infezione batterica e colpisce il sistema nervoso, portando problemi con le contrazioni muscolari.

Forti ustioni comportano anche il rischio di ipotermia e ipovolemia.

Temperature corporee pericolosamente basse caratterizzano l’ipotermia, mentre questo può sembrare una complicazione inaspettata di una bruciatura, la condizione è in realtà provocata da un’eccessiva perdita di calore corporeo.

Ipovolemia, o volume di sangue basso, si verifica quando il corpo perde troppo sangue da una bruciatura.

Prevenire tutti i gradi di ustioni

Certi tipi di lavori hanno un maggior rischio di ustioni, anche se la maggior parte delle volte accade negli ambienti domestici dove bambini e neonati sono i soggetti più vulnerabili.

Il modo migliore per combattere le ustioni è prevenirle con alcuni accorgimenti che includono:

  • Tenere i bambini fuori dalla cucina durante la cottura;
  • Metti un estintore nei pressi o in cucina;
  • Prova i rilevatori di fumo una volta al mese;
  • Sostituire i rilevatori di fumo ogni 10 anni;
  • Mantenere la temperatura dello scaldabagno sotto i 49° C.;
  • Regolare la temperatura dell’acqua del bagno prima dell’uso;
  • Installare i coperchi delle prese elettriche;
  • Controllare se i cavi elettrici non abbiano fili scoperti;
  • Tenere i prodotti chimici fuori portata e indossare i guanti durante l’utilizzo;
  • Indossare protezione solare ogni giorno per chi ha la pelle sensibile per evitare ustioni da sole.

In caso di incendio, assicurarsi di gattonare sotto il fumo, poiché questo minimizzerà il rischio di svenire e rimanere intrappolati in un incendio.

Prospettive di ferite da ustioni

Se trattate correttamente e rapidamente, le ustioni di primo e secondo grado non lasceranno segni evidenti sulla pelle, perché queste bruciature raramente cicatrizzano, ma possono provocare un cambiamento nel pigmento della pelle interessata.

La chiave è ridurre al minimo ulteriori danni e infezioni.

Danni estesi da ustioni gravi di secondo grado e di terzo grado possono portare a problemi nei tessuti della pelle profonda, nelle ossa e negli organi che possono essere trattati con la chirurgia.

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Ustioni: tipi, sintomi e trattamenti
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Le ustioni sono suddivise in 3° dal più lieve al più grave, la maggior parte delle persone può riprendersi dalle ustioni senza gravi conseguenze alla pelle.
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